Cronache di Sasserine

Il Torneo dei Sette Mari
14 Preparativo 595 C.Y., Libero

In città sta iniziando un prestigioso torneo. Jack e Ilian hanno intenzione di partecipare, io approfitto del tempo che perderanno con i combattimenti per fare qualche ricerca riguardo Yvellios. Con un pò di fatica riesco a scoprire che terrà uno spettacolo stanotte presso "L'Ultima Spiaggia". Nel frattempo Jack e Ilian hanno affrontato i loro avversari (Jack ha vinto, Ilian no), e mentre io raccolgo informazioni provano a passare dalla biblioteca. Ottengono un appuntamento per il giorno successivo con Errix, al quale dovrà essere presente solo Ilian. Ci ricongiungiamo e ci scambiamo le informazioni acquisite. Io e Jack decidiamo di andare a parlare con Heyan Greenleaf, per aggiornarlo sulla situazione e per chiedergli se ha qualche nuova informazione sulle perle da trovare. Ci dice di essere sulle tracce di una perla rossa, ma non è ancora riuscito a individuare il luogo in cui potrebbe trovarsi. Ci assicuriamo anche che la perla nera sia ancora al sicuro, dopodichè lo aggiorniamo sugli ultimi avvenimenti, in particolare sul fatto che anche Errix sembra essere sulle tracce delle perle. Heyan è particolarmente preoccupato quando gli diciamo che Vorn ha la perla viola; ci spiega che ogni perla ha un potere particolare, e che quello della perla viola è di trovare le altre. Di fatto però non è possibile identificare la perla con precisione, in quanto si avverte solo la prossimità con una di esse. Inoltre è probabile che la perla nera, essendo un artefatto, non sia individuabile. Ci congediamo da Heyan e ci rincontriamo con Ilian. Insieme decidiamo di scoprire a cosa fa la guardia la creatura nei sotterranei, e dopo essere riusciti a sconfiggerla troviamo un cristallo mnemonico, contenente dei ricordi di Rakin. Da queste memorie riusciamo a scoprire alcune cose; innanzitutto, Rakin era membro di una casata nobile di Sasserine, i Lidu, ed è un incantatore molto potente, infatti era noto come il mago del suono. Scopriamo anche che il simulacro che abbiamo distrutto qualche giorno fa appartiene a una donna che ha vissuto nella stessa epoca della fondazione della città di Sasserine, Aracne Arabani, la quale nei secoli ha più volte simulato la sua morte, prendendo ogni volta il posto di una sua presunta figlia. Rakin ha scoperto questo segreto, oltre a qualcosa di più oscuro legato al rituale con cui è stata imprigionata la creatura nei sotterranei del castello Teraknian. Dopo un duro scontro Rakin riuscì a distruggere uno degli ultimi quattro simulacri di Aracne, e ad imprigionare lei stessa in uno stato di incoscienza permanente. Oltre a questo sappiamo che l'amuleto con cui si potevano controllare le difese del castello è stato distrutto da Rakin, insieme a un foglio contenente un qualche messaggio segreto, probabilmente il metodo per compiere il rituale, o forse quello per invertirlo. Per ora abbiamo molto su  cui riflettere. Pernottiamo in una locanda, decideremo domani come procedere.

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Quel giorno di cui non ho memoria...
13 Preparativo 595 C.Y., Terreno

Colazione alla locanda. Ilian non è ancora tornato. Mentre stiamo mangiando arriva un uomo, che Rowan ci spiega essere suo fratello, nonostante la visibile differenza nella pelle. Rowan spiega di essere il primogenito bastardo della sua casata, mentre i suoi fratelli minori sono di sangue "puro". Ci spiega anche che ci sono delle questioni dinastiche che deve risolvere, in quanto il padre, come ha appena appreso, è morto. Dopo questa breve spiegazione si congeda con noi, per poter parlare in privato con il fratello, e si prende il compito di procurarci alcune cose di cui abbiamo bisogno dal mercato. Mentre io e Jack stiamo finendo di fare colazione (in realtà solo io, ovviamente) ci raggiunge un ragazzo con una lettera indirizzata a Jack. Dalla descrizione che ci dà, il mittente sembrerebbe essere Nemien. Aperta la lettera scopriamo che in realtà è indirizzata anche a me, a Rowan e a Ilian, anche se Nemien non si è rivolto a lui con termini esattamente gentili (e come dargli torto). Ci dice che il cadavere di Yvellios è sparito, è che ci sono dei disordini alla taverna "La Tomba Vuota" a cui ci chiede di mettere fine. Andiamo quindi in cerca di Ilian, lo troviamo alla locanda "The Skinned Man", sporco di sangue, e ci racconta le sue disavventure notturne. Non sembra però aver tratto alcuna lezione dai suoi guai, perché sembra riluttante a ordinare la colazione a pagamento (che volesse procurarsela nella foresta?). Ci dirigiamo quindi verso "La Tomba Vuota", e nei pressi incontriamo dei soldati (hanno chiesto loro di Jack) che ci spiegano che nella taverna è in corso da tre giorni una festa. Questo crea disagi nel quartiere perché i clienti, dopo essersi ubriacati, finiscono per dare fastidio nei dintorni. Entriamo nella locanda e ci rendiamo conto che l'ambiente è tutto sommato piacevole, e vogliamo prendere parte ai festeggiamenti. Io vorrei intanto chiedere all'oste qualcosa su questa festa, ma mentre mi dirigo verso di lui vengo intercettato da una ragazza, che mi offre la birra del suo boccale e sembrerebbe voler ballare. Al centro del locale c'è un uomo imponente, dall'aspetto si direbbe un monaco, in piedi sopra una lunga tavolata, verso il quale Jack si dirige nella speranza di un combattimento. Ilian intanto porta fuori un uomo che ha perso i sensi. Mi accorgo che Jack, per qualche motivo, dà un pugno sul mento del monaco, il quale non sembra però accusare il colpo, quindi, preoccupato della piega che possono prendere le cose, mi preparo a colpire il monaco con un dardo avvelenato. Le mie paure trovano fondamento quando il monaco, armato di boccale di birra, dà un colpo tremendo a Jack, mandandolo a sbattere contro i musicisti alle sue spalle. Scocco contro il monaco, colpendolo, ma me ne pento quasi immediatamente, quindi nascondo la balestra in fretta. Sembra non essersi accorto che sono stato io. Improvvisamente scoppia una rissa attorno al monaco, e Jack ne approfitta per mettersi alla fine del tavolo e prepararsi a combattere con la sua catena. Sembra che qui la situazione sia normale per tutti, e il monaco è visibilmente divertito dal combattimento, probabilmente non ha intenzione di provocare danni seri a nessuno, quindi vado a cercare la ragazza che mi aveva fermato. Ilian, tornato dentro, cerca di attirare l'attenzione di alcune ragazze sedute a un tavolo, e per qualche motivo scocca una freccia contro un uomo, mancandolo (intenzionalmente?). A questo punto non mi sorprende nulla, e sono un po' preso per preoccuparmi degli altri. Offro da bere alla ragazza, anche se l'oste mi guarda in modo un po' strano quando indico una bottiglia dietro di lui, e ancora peggio quando inizio a bere. Che avrò fatto di tanto strano? Certo, la bottiglia è piuttosto impolverata, ed è già aperta, ma il vino è buono! Da questo punto però non so cosa sia successo, so solo di essermi svegliato la mattina successiva in un letto, la ragazza è qui con me, ma ci sono anche altre due ragazze sul letto, e a terra ci sono stesi tre uomini, uno dei quali sembra…per Olidammara, ma quello è Ilian! Mi rivesto, trovo tutte le mie cose, poi sveglio Ilian, che come prima cosa dà uno schiaffo a uno degli uomini stesi lì accanto. Boh. Dopo essersi vestito inizia a frugare tra i vestiti di questi poveracci, in cerca di denaro, ma lo convinco a smettere. Usciamo dalla finestra, mentre mi accorgo di avvertire una sensazione simile a quando mi era stato imposto un incantesimo di costrizione. Ne parlerò con Rowan, potrebbe capirci qualcosa. Nelle strade sentiamo parlare di Yvellios, qualcosa riguardo uno spettacolo che ha fatto. Chiedo qualche informazione a un pescivendolo nei paraggi, che spiega come Yvellios abbia fatto un paio di spettacoli in città, comparendo improvvisamente in un punto insieme a un piccolo seguito, per poi sparire subito dopo lo spettacolo. Dovremo indagare a riguardo, con una certa urgenza.

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Dal diario di Ilian
Rowyn Kellani, Lavinia Vanderboren e Vico

Terminato lo scontro all'interno del dungeon nel quale vivono e lavorano i membri della gilda dei "Draghi di Loto" decidiamo di andare a parlare con Kellani, una dei capi gilda.
Decidiamo di risparmiarle la vita (diremo a Vico che 3 capi di questa gilda sono stati uccisi).
Rowan saggiamente riesce a far divenire capo gilda Colm con il consenso di Kellani. 
Mentre parliamo con Kellani ad un certo punto ci mostra la mappa del dungeon e un posto contrassegnato con una X.
Là andiamo a vedere che succede.
Arrivati in questo posto scopriamo che vi è un sistema per allagare il dungeon, e, nell'acqua dove ci dovrebbero essere coccodrilli, scopriamo la presenza di una creatura vegetale di taglia superiore alla mia con tentacoli.
Finita questa esplorazione, tutti i membri decidono di riscuotere le monete d'oro per le missioni svolte: così ci dirigiamo sia da Lavinia che da Vico.
Scopriamo una cosa interessantissima: il fratello di Lavinia è diretto ad un'isola chiamata "L'Isola del terrore" e Lavinia ci comunica che in quest'isola i suoi genitori stavano indagando.
Scopriamo che Vanthus Vanderboren ha vissuto per un poco e si è nascosto nella gilda dei Draghi di Loto.
Inoltre, si discuterà se fare un funerale a Yvellios oppure se rivolgerci al maestro delle maschere per ricavare una maschera dal viso del giullare che potrebbe essere utilizzata da Colm per far rivivere il mito di Yvellios e la sua fama a suo vantaggio.
Inoltre si farà un inventario di ciò che può essere commercializzato per ricavare denaro.
Una cosa fondamentale ho imparato: MAI ANDARE A DORMIRE DA SOLO IN UNA FORESTA .
Ho rischiato la vita attaccato da un orso.

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Dal rapporto alla gilda dei ladri #7 (parte seconda)
"Avranno mai fine le sorprese?"

Nemien non ha intenzione di combattere con noi, ci dice che sta arrivando Errix seguito da una sorta di nube oscura. Ci avvisa inoltre del fatto che l'uomo legato non è un mercante come sosteneva, bensì uno dei tre capi della gilda dei Draghi di Loto. Gli altri due sono Nemien stesso e Rowyn Kellani. A questo punto sembra che abbiamo un nemico comune, quindi ci viene proposta un'alleanza temporanea per affrontare la minaccia imminente. Rowan e Jack vanno nelle stanze di Rowyn, dove discutono dei termini dell'alleanza, e pianificano di mandare degli uomini della gilda a colpire Errix alle spalle, mentre noi cercheremo di tenere a bada quel dannato wraith, grazie ad un olio che ci fornisce la giovane Kellani. Con questo è possibile rendere magica un'arma per un minuto. Avremo qualche uomo della gilda ad aiutarci, tra cui Nemien, Kersh Reftun (il finto mercante) e i due uomini che Nemien si è portato dietro. Uno di loro si presenta a noi come Ilian. Ad un tratto, nel corridoio cala un'oscurità assoluta, mi faccio prendere dal panico ed arretro dopo aver chiuso la porta. Un uomo entra sfondandola, e io lo riconosco: è un monaco che ho incontrato quando mi sono recato all'addestramento di autoipnosi, ma non ha senso che sia qui di sua volontà. Cerco di dire ai miei compagni di non fargli del male perché credo che sia stato soggiogato da un incantesimo, ma il panico continua a danneggiarmi e le mie parole li confondono. Per fortuna Rowan riesce a capirmi e a spiegare cosa intendo. Questo combattimento sembra non finire mai, e a ogni nemico sconfitto sembra comparirne uno più forte. Affrontiamo nell'ordine: uno scheletro umanoide, uno dalle sembianze di lupo, uno schifoso verme gigante, due zombie e un troll scheletrico. Durante lo scontro Errix ci dice di essere degli stupidi, perché avremmo dovuto studiare meglio le perle e i loro poteri. Riusciamo a vincere, ma ad un alto prezzo: Yvellios è morto sul campo di battaglia, ma anche la gilda ha le sue perdite, e Kersh per loro è probabilmente la più importante… forse se fossi riuscito a fare di più saremmo riusciti a tenere tutti in vita… ho bisogno di migliorare le mie capacità, altrimenti ogni non-morto rischia di essere la falce che mieterà uno di noi…

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Dal rapporto alla gilda dei ladri #7
"...queste gallerie sono tremende..."

Continuiamo la nostra esplorazione, ma ci imbattiamo in un'altra coppia di ladri. Rowan con un tiro micidiale riesce a ucciderne uno con la sua balestra, l'altro si arrende su suo suggerimento. Si chiama Arturo (nome insolito da queste parti), e accetta di darci indicazioni sulla struttura dei sotterranei. Non vuole tuttavia seguirci fino alla stanza dei capi, perché sa che sarà massacrato per tradimento. Lo costringiamo comunque a seguirci, e ci porta davanti a una porta con una trappola complessa: un meccanismo all'interno della serratura fa colare dell'acido se sottoposta a una pressione non equivalente al peso della chiave. Quella dannata serratura ha distrutto ben due set di attrezzi da scasso che avevamo trovato sui ladri precedentemente affrontati, ma usando i miei riesco ad aprire la porta. Jack la spalanca, prima che qualcuno di noi possa provare ad ascoltare all'interno. Dentro troviamo ad aspettarci 4 ladri armati di balestra, 2 con in mano delle fiale e uno vestito in modo piuttosto inusuale. Inoltre c'è un grasso uomo legato ad un palo, che viene torturato da un uomo armato di frusta e da una cobolda con dei tizzoni ardenti. La battaglia è estenuante, ma alla fine riusciamo a sopraffare tutti. Jack e Yvellios hanno un diverbio sul trattamento da riservare ai caduti, alla fine del quale il secondo decide di uscire nel corridoio. Interroghiamo il ladro con lo strano abbigliamento, ma si rifiuta di rispondere a qualsiasi domanda, persino quando Jack minaccia di strozzarlo se non ci aiuterà. Questa è la fine per quello strano spadaccino. Improvvisamente Yvellios corre dentro la stanza e ci dice che sta arrivando Nemien, il taxidermista, accompagnato da due scagnozzi…

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Dal diario di Yvellios: dentro il dungeon nascosto del taxidermista

Arrivati tutti e quattro dal prigioniero, decidiamo di entrare nel dungeon nascosto indicato da lui.
Entrati, decidiamo di non entrare subito nella botola e aprire la porta, ma di dirigerci verso una zona dove vi è acqua. 
IoColm e Rowan aspettiamo Jack il quale decide di entrare in questa pozza d'acqua profonda circa 3 metri e noi lo aspettiamo.
Entrato in acqua si imbatte contro quattro Mante che provano a morderlo, ma è troppo resistente affinché queste creature possano ferirlo.
Jack prova a colpirle, a bloccarle, ma nulla: il tutto si conclude che queste bestiacce marine vanno via e Jack ci raggiunge.
Tutti e quattro ci dirigiamo dentro l'acqua per raggiungere una zona di ghiaia e proseguiamo.
Ad un certo punto incontriamo tre mostri a forma di ragno: due li ammazziamo ed uno riesce a sfuggirci.
La particolarità di questo posto è la presenza di funghi a terra che se calpestati producono folate di veleno che arrecano danni all'Intelligenza. Io ho subito tale effetto (dovrò farmi curare).
Questa parte del dungeon è chiusa e non si può proseguire oltre, così ci ricordiamo della porta e ci rechiamo lì facendo la strada al contrario.
Arrivati alla porta, entriamo, e Jack, che si trova come aprifila, subisce l'attacco di un fuoco dell'alchimista che colpisce anche me, essendo io il secondo nella fila.
Lui viene lievemente danneggiato ed io no.
Entriamo in conflitto contro due ladri facenti parte dei "Draghi di Loto".
Rowan riesce a farseli amici, ma io riesco a rovinare tutto e riesco a stordirne uno, mentre il secondo Jack lo abbatte.
Nuovamente Rowan riesce ad evitare spargimento di sangue e prova diplomaticamente a ricavare delle informazioni dai nostri due nuovi prigionieri, ma niente.
Neanche le intimidazioni di Jack producono l'effetto di far parlare uno dei due ladri.
Così io mi sposto in silenzio e come gesto finale mi rivolgo a loro con le seguenti parole: "Ringraziate il mio compagno (lo indico) se siete ancora vivi. Fosse per me sareste morti perché potreste sempre dire alla vostra organizzazione chi siamo".
Medito triste sul mio futuro in quanto non capito dai miei compagni e medito di separarmi da loro se nel dungeon dovessero esserci dei bivi, sempre con l'obiettivo di uccidere membri dei Draghi di Loto.

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Esperienze e illazioni del grande viaggio
racconti tratti dal diario di Rowan

[*continua]… come siamo usciti dalla stanza del wraith ci siamo ritrovati nel posto in cui precedentemente abbiamo trovato gli zombie dormienti, convinti di poter uscire evitando qualsiasi scontro. 

Così non è stato.

Nella stanza abbiamo ritrovato il bibliotecario e con brevi parole ci ha scagliato contro gli zombie in una nuova terribile forma: le loro membra si sono liquefatte per riassume nuove sembranze:  torri di carne e ossa putrefatte. Erano tre. Non è tutto, un altro empio essere, una rapsodia di ossa, composta da quelli che erano normali scheletri di diversi umanoidi, ci minacciava. Yvellios mi è sembrato particolarmente scosso in quanto non ha dato il meglio di sé durante lo scontro. Il forgiato si è rivelato la nostra salvezza. Si è eretto impunemente di fronte a queste orrende creature a nostra difesa. Mi vengono inflitte profonde ferite, ma ho trovato  salvezza nella cintura che mi regalò Maestro Munk, infondendomi di energia positiva, salvandomi due volte curandomi e devastando col tocco una delle torri di carne. Il nostro Jack ha pensato al resto, impattando pesanti colpi ai nostri avversari e proteggendomi col suo adamantino corpo dagli artigli di quella aberrazione di ossa. Un pesante assalto che mi avrebbe dilaniato, se non fosse stato per Jack. A malapena scalfito il nostro bestione dona la pace eterna a quest'ultimo essere, piantando, nel pavimento di pietra, il mucchio di ossa animate, con un ultimo devastante colpo del suo martello. Tremano per qualche istante le stesse fondamenta dell'edificio. Mi sento molto al sicuro ad avere il costrutto al mio fianco e non voglio immaginare il giorno in cui potrei ritrovarmelo contro…

Non un sospiro di sollievo, ho prestato le prima cure a Yvellios piegato da un duro assalto. Ma quello che temevo, stava accadendo: il wraith era libero! Sentivo le orecchie fischiare e l'aria scivolare fuori dai miei polmoni. Il non morto si avvicinava, non eravamo pronti per affrontarlo, abbiamo saggiamente deciso di scappare. Colm era come al solito disperso nei suoi pensieri e poco reattivo. Jack si è ritrovato nuovamente utile afferrando in spalla il nostro esperto di trappole e portandolo fuori al sicuro con noi. Il wraith ha approfittato per colpire alla spalle due volte Jack. Ha accusato il colpo. La sua metà vivente risente come noi da questi attacchi incorporei, tutto quell'adamantio non può proteggerlo da questo. Riusciamo a seminare lo spirito malevolo. In un momento di tranquillità abbiamo optato per tornare a Sasserine. Il viaggio di ritorno è stato tranquillo, quasi uno scherno dopo tutto quello che avevamo affrontato nelle ultime ore.

Sasserine. Siamo arrivati.
Non è ancora il tempo di riposare. Spiacevoli notizie ci accolgono nella taverna The Skinned Man. L'ammiraglio del porto è morto, (il vecchietto simpatico che ci ha dato informazioni sul fratello scomparso). Abbiamo dei sospetti sui mandanti: i draghi di loto o una qualche famiglia nobile si Sasserine. Scontro di potere oppure un delitto per il controllo del territorio? Le piste da seguire sono poche, dovremmo ingegnarci. Abbiamo anche riincontrato il mezzelfo delle maschere, lavora nella locanda. Non mi ha sorpreso più di tanto. Il tipo è a metà strada tra l'inquietante e il grottesco, ma non si può negare che abbia valide risorse e savoir faire.

La notte è giovane. Facciamo curare Jack dalle ferite inflittegli dal wraith al tempio di Pelor. Da qui le nostre strade si dividono. Ognuno un compito. Yvellios prende l'iniziativa e decide di girovagare da solo nel distretto malfamato per risalire alla gerarchia di comando dei draghi di loto. Per ora l'unico indizio che abbiamo è il rachet della droga, gestito da questi delinquenti. Gli eradicheremo. Lo prometto. Yvellios fa ciò che può, ma si caccia nei guai con la sua parlantina poco oculata. Ma riesce a cavare un ragno dal buco ottenendo delle valide informazioni, briciole che ci condurranno dai draghi di loto. Colm va a parlare col suo amico mercante a carpire un possibile coinvolgimento nella questione; pare innocente e se potrà ci darà una mano, ma nel cuore della notte  non era il caso di proseguire in inutili discorsi, viene liquidato dal mercante con un appuntamento nelle ore diurne del giorno dopo. Io e Jack abbiamo un fortunato incontro con una guardia, intimorita dalla presenza del costrutto, ci da utili dritte.
Ci siamo rincontrati noi quattro in una taverna-sala da gioco. Mettendo insieme i pezzi abbiamo deciso di poter rimandare il tutto al nuovo giorno. Ma solo dopo esserci incontrati con un mezzogre con cui ha avuto a che fare Yv. La mia parlantina si rivela più utile. Fingo di stringere un accordo d'affari col mezzogre: ci divideremo i guadagni dalla vendita di droga in altri quartieri di Sasserine. La mia intenzione è entrare nell'organizzazione o quantomeno attirare su di noi l'attenzione dei DdL, ci risparmieranno il tempo di cercarli. Il mezzogre si rivela predisposto al mio raggiro, scopriamo anche che la vicina distilleria di Rum ha un laboratorio sotto il controllo dei DdL. Non voglio destare sospetti e non tento la fortuna, il mezzogre si è rivelato utile. Ci congediamo e torniamo alla locanda per dormire.

La notte porta consiglio. La stanchezza si faceva sentire, per tutti, eccetto Jack… non dorme e girovaga tranquillo per il resto della notte sperando di ammazzare il tempo attendendo che qualche sventurato pazzo sia cosi avventato da attaccarlo. Esiste qualcuno a Sasserine che sia lucidamente convinto da voler ingaggiare un armadio di adamantio? I collegamenti logici di Jack mi sono estranei. Anela lo scontro. Sempre. Spero onestamente di stargli simpatico.
 

Un nuovo giorno è arrivato. Abbiamo poco tempo da perdere, Yvellios scopre che tutto il suo denaro è stato rubato e nessuna idea di chi possa essere stato. Solo qualche spicciolo… 2750 monete d'oro. Quasi tre chili di oro scomparsi! Decide di esibirsi nelle piazze di Sasserine per rifarsi. Pare che abbia fatto grande spettacolo e ovunque siamo andati abbiamo origliato elogi su questo 'Yv il giullare'.

Noi altri ci rechiamo in biblioteca nel vano tentativo di incontrare il bastardo. Ma troviamo solo un interessante nano in sua vece che ci promette di fargli avere un messaggio scritto. Con la mia penna e carta pergamena. Non userò le loro dopo aver visto cosa è in grado di fare il bastardo.

Il bibliotecario è stato avvisato e mi sono oscure le sue intenzioni. Ma anche nel caso che sia in buona fede ha sbagliato a non fidarsi di me e della mia parola. 

Dopodiché Colm va a parlare dal mercante; Jack, non pugnando da più di otto ore, si reca al quartiere del campione, per soddisfare le sue necessità in qualche arena, ma ha poca fortuna e trova tutto chiuso. Assorto nei miei pensieri girovago in città. Dal nulla mi raggiunge un fanciullo: mi consegna un messaggio in Elfico. Lo leggerà Colm per me dopo esserci ricongiunti a Jack. Yv è preso dalle sue esibizioni, sarà bloccato fino in serata. 
Il messaggio ci rivela una nuova pista: il taxidermista, un impagliatore di animali. Nel messaggio non c'è altro oltre che a un suo possibile coinvolgimento in una delle piste che stiamo seguendo. Non viene aggiunto altro. Non è autografato.

So che qualcuno sta pilotando e le persone coinvolte nei nostri affari sono molteplici. Che sia un amico o meno l'autore del messaggio poco importa. Ci ha fatto sorgere nuove domande. Non perdiamo tempo e ci rechiamo dall'imbalsamatore, al suo negozio. Ci ha accolto quello che sembra più un pirata che un maestro conciatore. Non mi ha convinto dal primo momento. Specie vedendo un cucciolo di drago nero nella sua bottega. Un simbolo troppo strettamente collegato ai draghi di loto. E parlando mi ha coinvinto sempre meno, sa qualcosa e non possiamo permetterci che con la sua aria innocente ci minacci. Voleva chiamare le guardie. Colm voleva andarsene, per fortuna Jack sembra abbia notevole fiducia nei miei confronti e a un mio cenno lui si avventa sull'impostore. 

Non era una minaccia per me, figuriamoci per Jack, ma con una rocambolesca fuga stava per riuscire a sfuggirci, lo seguo nelle stanze del suo laboratorio mentre i miei compagni rimangono indietro. Apre un passaggio nel muro, troppo strano per un onesto mercante… millantatore. Stava per sfuggirmi e dovevamo prenderlo vivo. Jack mi ha sorpreso sfondando una parete di legno come fosse carta. Con un agile colpo della sua catena riesce a colpire alla caviglia "l'impagliatore". Piangendo chiede pietà rivelandoci immediatamente che c'è una botola che conduce al nascondiglio dei draghi di loto, proprio sotto la sua bottega. Jack lo accoglie nel suo amorevole abbraccio mentre leghiamo l'artigiano. Decidiamo il dafarsi visto che non sappiamo chi o cosa incontreremo qua sotto. Trovo una pergamena: un incantesimo di Immagine silenziosa. L'ho usato per "rappezzare" il muro sfondato. Aspetteremo che qualcuno esca dalla botola per decidere il dafarsi, se ingaggiarli oppure entrare di soppiatto sperando di non trovare troppe minacce nel nascondiglio dei DdL. 
Serviamo tutti, anche Yv il giullare. Colm sta andando a chiamarlo mentre io e Jack facciamo la guardia. Aspettiamo il ritorno dei nostri compagni. Jack è frenetico e pronto a qualche ipotetico scontro. Spero che Yv sia sul pezzo e meno confuso rispetto al nostro ultimo incontro. Colm spero sia più reattivo.

Sta per imbrunire. E ci aspettera una serata movimentata, ne sono certo. Sono pronto.

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dal diario di Jack (3)

Voidwraith

Passata la notte all’interno del castello al riparo dalle intemperie riscendiamo nei sotterranei, riapriamo la porta e il nostro giullare in maniera stranamente ironica si mette a saltellare tra i non morti trovando la strada giusta da percorrere, apriamo la successiva porta e dinanzi a noi vediamo 12 cristalli bianchi che levitando formano un dodecaedro con al centro un cristallo nero, e sulla parete laterale vediamo un dipinto raffigurante un monaco con una “poesia” scritta in latino su di una pergamena e sul tavolino accanto al dipinto vediamo un diapason, un’asta di legno con una sferetta in gomma e una pagina scritta in draconico.

Una volta letto e tradotto tutto, scopriamo che si tratta di un indovinello musicale e mentre quasi tutto il gruppo cerca di risolverlo Yvellios si mette a suonare casualmente i vari cristalli sperando di avere la stessa fortuna che ha avuto nella stanza precedente. Riusciamo a risolvere l’enigma, non grazie all’aiuto di Yvellios che suonava a caso, e superiamo anche questa porta giungendo all’ultima stanza fatta di metallo con delle venature di un particolare legno che normalmente non si trova sul piano materiale chiamato Serren qui al centro della stanza vediamo un cubo di legno con un ennesimo enigma inciso sopra e a terra disegnato un cerchio contenente simboli arcani, vi è anche una libreria al cui interno è rimasto un solo libro il diario di un certo Rakin. Parlava del periodo in cui Orren Teraknian era al trono, del grande segreto nascosto nei sotterrane del Castello Teraknian e del rituale che serviva per fare in modo che il grande essere immondo rimanesse intrappolato o liberato dalla sua prigione. Apriamo il cubo al cui interno si trova un Voidwraith intrappolato da un incantesimo e da una gabbia di vetro in cui è incastonata una perla viola. Richiudiamo il cubo per decidere il da farsi mentre ne frattempo arriva Errix Vorn il nostro “amico” bibliotecario che sembra sapere delle perle e dice di volerle studiare, riapre il cubo e inizia a parlare con il Voidwraith, finito il suo discorso dice di aver fatto un patto il quale ci avrebbe permesso di uscire vivi da quella stanza (cavolo mi sono fidato troppo di lui e non ho fatto troppa attenzione alle sue parole), Colm va a staccare la perla mentre noi altri ci fermiamo nella stanza degli zombie (mai decisione fu più sbagliata), appena finito il suo lavoro con la perla Colm ci raggiunge e Errix Vorn lancia i dadi che aveva in mano risvegliandoli ………..

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Dal diario di Yvellios: il villaggio goblin e il dungeon all'interno del cortile del castello

Krenshar

IoJackTalion attendiamo sul bivio Rowan e Colm che erano andati in avascoperta.
Arrivati loro due decidiamo di andare al castello e di esplorarare un dungeon.
Passata la notte decidiamo di indagare sul villaggio in fiamme e ci dirigiamo lì.
Prima del villaggio scopriamo che Talion ci lascerà, così lo salutiamo nella speranza di poterlo rivedere.
"Arrivederci Talion, stammi bene".
Nel percorso che ci porta al villaggio in fiamme, cioè un villaggio di goblin, incontriamo 3 bestie magiche in grado di girare la pelle della testa al contrario mostrando la pelle di sotto, le ossa e i muscoli: fà proprio schifo vedere ciò.
Proseguendo nella direzione del villaggio scopriamo degli alberi ascensori, ma arriviamo al dunque: l'arrivo al villaggio goblin.
Qui ci rendiamo conto che vi sono una trentina di goblin ed un totem con al centro una perla verde.
Decidiamo di recuperarla.
Per far ciò però dobbiamo allontanare gli abitanti e i cinghiali.
Così pianifichiamo un modo per allontanare gli abitanti suonando un corno che darà loro un finto allarme.
"Intelligentemente" come sentono il corno suonare da Colm i goblin vanno in direzione del suono lasciando il villaggio disabitato, così Colm in modo straordinariamente silenzioso recupera la perla.
Durante il piano tutto il gruppo si separa e si dà appuntamento al castello.
Incontrandoci al castello passiamo il resto del giorno lì.
Dentro il castello notiamo qualcosa di diverso e così indaghiamo.
Ad un certo punto vediamo una matrice con sopra degli zombi in abiti cerimoniali, ben vestiti e inodore.
Nemmeno l'olfatto del cane di Rowan li ha percepiti.
Abbiamo quasi compreso come superare la matrice per accedere ad un'altra porta che è posizionata superando la matrice con gli zombie.

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Dal diario di Jack (2)

WolfesDopo esserci riuniti, Colm ci avvisa di aver incontrato Heyan il quale gli passa delle informazioni sul presunto luogo dove si trova la prossima “perla”, in una zona della giungla detta Mashwan, dicendogli anche di partire il prima possibile. Iniziamo ad organizzarci prendendo come riferimento la mappa per studiare il percorso da fare e considerare quali possibili pericoli ci potrebbero essere sul sentiero mentre Yvellios propone di partire la sera stessa dato che lui riusciva a vedere al buio, proposta immediatamente bocciata, Rowan ci dice che il sentiero è abbastanza tranquillo, ma che nella zone zona di mashwan ci sono diverse tribù di umanoidi. Io e Talion andiamo a fare compere mentre Yvellios  dice di voler andare alla chiesa di Pelor per chiedergli una benedizione per il viaggio (ma non era un'altra la divinità che serviva?) e poi tutti a dormire visto che la partenza e prevista per un paio di ore prima che sorga il sole.

Partiamo alle 4 di mattina e ci dirigiamo sul percorso, giunti nei pressi della foresta Colm entra e va in avanscoperta mentre noi altri continuiamo sul sentiero, dopo aver sentito rumori di cespugli e rami spezzarsi torna ad avvisarci, Colm, Yvellios e Rowan vanno a controllare mentre io e Talion rimaniamo sul sentiero con i muli, mentre loro si allontanano sento dei passi venire nella direzione in cui ci stavamo muovendo ed uso luce per cercare di vedere cosa fosse, senza successo, nel mentre gli altri tornano indietro per sapere perché avessi acceso una “torcia” e una volta riuniti andiamo a investigare, il cane trova delle tracce alle quale Yvellios dice di voler sparare con la sua balestra, ma non spara niente (avrà qualche potere di cui non siamo a conoscenza? Allora perché non lo ha usato? Prima o poi devo ricordarmi di chiedergli qualcosa a riguardo), ci avviciniamo e vediamo sul ciglio del percorso una grossa roccia da cui vediamo sbucare un’ombra umanoide, ci fermiamo e chiediamo: chi va la?, risponde in elfico dicendo per favore non fatemi del male. Iniziamo una piccola chiacchierata con questo “mezzelfo” in cui ci dice che è un mercante di maschere, che è spaventato, che stava tornando a sasserine, che veniva da un villaggio di semi-umanoidi dove aveva preso le varie maschere. E ci chiede di riaccompagnarlo a sasserine in cambio di una maschera, Rowan chiede di vedere la mercanzia dicendo che andava benissimo vedere la preferita del mercante, il quale si stacca di dosso una maschera fatta di pelle umane uguale alla sua stessa faccia. Cerchiamo di capire se possiede oggetti magici e scopriamo che alcune delle maschere possiedono delle aure magiche e ce ne mostra una molto costosa dopodiché ci chiede una torcia per evitare di fare il resto della strada al buio quindi Rowan decide di prestargli la sua lanterna e gli dà appuntamento tra 3 giorni in una locanda a Sasserine, chiedendo anche il suo nome. Egli risponde di chiamarsi semplicemente “il mercante” e che il suo altro nome preferiva non rivelarlo, quindi lo salutiamo.

Ci giriamo per proseguire e ci ritroviamo 3 lupi pronti ad attaccarci, durante lo scontro Colm viene quasi dei lupi ma ucciso dai morsi per fortuna riusciamo a salvarci, appena abbattuti i lupi vediamo il mercante con una maschera da lupo che fa degli strani movimenti all’indietro mentre 2 lupi lo seguono, decidiamo di allontanarci sfruttando il mercante e proseguiamo per la nostra strada.

Yvellios propone di andare verso la roccia, gli chiediamo quale roccia ma senza ricevere risposta decidiamo di continuare. Colm torna a fare da avanguardia nei boschi e proseguiamo, dopo alcune ore troviamo un carro che ha preso fuoco ci fermiamo a controllare la situazione e vediamo tracce di lotta sul carro ma nessun cadavere, mentre nel bosco troviamo 3 cadaveri appesi per i piedi con estratta la faccia, data la scena raccapricciante e le informazioni in nostro possesso Yvellios deduce che una tribù di coboldi o Goblin nelle vicinanze che sono cannibali e con i loro prigionieri o nemici hanno l’abitudine utilizzare un rito per scarnificare la vittima così da fargli perdere la dignità, Rowan aggiunge che in passato ci sono stati altri attacchi simili dalla grande violenza a delle razze umanoidi, quindi non capisce come mai il mercante sia riuscito ad avere un rapporto non violento con queste tribù. Sleghiamo i cadaveri mentre io sto di guardia e il nostro chierico Yvellios li ignora completamente, fatto ciò continuiamo imperterriti per la nostra strada fino ad un bivio che ci può portare ad un castello, Castel Rakin, decidiamo di farci prendere dal brivido dell’esplorazione e puntiamo verso il castello ritardando un po’ il nostro obbiettivo principale. Dopo alcuni chilometri il cane sente un odore e ci avvisa, andiamo ad investigare dividendoci in 2 gruppi, 1 in esplorazione e l’altro appena dentro il bosco. Colm entra in avanscoperta nella foresta insieme al cane di Rowan………..

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